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最清晰海王星星环图像被拍 细节令人难以置信(组图)

新闻来源: 南方都市报/cnBeta 于2022-09-25 12:00:30  提示:新闻观点不代表本网立场

美国宇航局(NASA)的超级太空望远镜詹姆斯·韦伯拍到了30多年来海王星星环的最清晰图像。自1989年“旅行者2号”探测器飞过海王星以来,它从未被拍到过如此令人难以置信的细节。


美国宇航局(NASA)的超级太空望远镜詹姆斯·韦伯。

据报道,除了几个明亮、狭窄的星环之外,韦伯的图像还清楚地显示了该行星较暗的尘埃带。海王星系统专家和韦伯的跨学科科学家Heidi Hammel表示,自从上次看到这些微弱的尘埃环以来,已经过去三十年了,这是第一次在红外线下看到它们。



海王星的标志性蓝色外观是由少量的气态甲烷造成的。

海王星的标志性蓝色外观是由少量的气态甲烷造成的,甲烷气体对红光和红外光的吸收非常强烈。韦伯的近红外相机(NIRCam)在0.6至5微米的近红外范围内对物体进行成像,因此海王星在韦伯的图像中看来并不是蓝色,而更像是恒星。



韦伯还拍到了海王星14颗卫星中的7颗,其中海卫一(Triton)极为明亮。

韦伯还拍到了海王星14颗卫星中的7颗,其中海卫一(Triton)平均反射了照射到其冰冷表面的70%的阳光,所以它显得极为明亮。

海卫一以不寻常的逆向(逆行)轨道围绕海王星运行,这使得天文学家推测这颗卫星原本是一个柯伊伯带的物体,被海王星的引力捕获。

美国宇航局表示,计划在未来一年对海卫一和海王星进行进一步的研究。

据悉,韦伯的红外能力意味着它可以“回看”大爆炸后的1亿至2亿年内,使它能够拍下超过135亿年前宇宙中第一批闪耀的恒星。

据BGR报道,海王星是已知太阳系中离太阳最远的大行星。由于这个距离,很难获得这颗有光环的行星的美景。不过现在,詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST )已经捕捉到了海王星的惊人图像。事实上,这幅图像是如此令人惊叹,以至于欧洲航天局声称这是自1989 年以来我们所拥有的最清晰的海王星景观。



海王星首次被发现于1846年,而当冥王星在2006年被排除出行星行列时,它正式成为我们太阳系最外层的行星。现在,詹姆斯·韦伯望远镜让我们看到了这颗行星的独特面貌,包括关于这颗行星美丽而又经常被忽视的环形系统的更多细节。



海王星离我们的星球如此之远,以至于科学家们上一次很好地看到这颗行星的任何细节是在1989年,当时旅行者2号完成了对它的飞越。那些图像非常棒,但是它们并没有提供一个完整的行星环系统的外观。现在,通过詹姆斯·韦伯的这张新的海王星图像,天文学家们看到了以前从未捕捉到的光环。



JWST项目的海王星系统专家和跨学科科学家Heidi Hammel在一份声明中说:“自从我们上次看到这些微弱的尘土飞扬的光环以来已经过去了30年,这是我们第一次在红外线中看到它们。韦伯极其稳定和精确的图像质量允许在如此接近海王星的地方检测到这些非常微弱的光环。”



作为比较,这是旅行者2号在1989 年捕获的海王星光环。

这是一个引人注目的提醒,说明詹姆斯·韦伯望远镜是多么强大。这些图像是由韦伯的近红外相机(NIRCam)拍摄的。除了是天文学家们在过去三十年中第一次如此清晰地拍摄到这颗行星外,这也是科学家们第一次使用红外光来观察海王星。



欧空局表示,在海王星的北极,还有一个“有趣的亮度”,而在南极,进一步证明了球体表面存在涡旋。此外,在海王星的 14 颗已知卫星中,JWST 捕获了七颗:Galatea、Naiad、Thalassa、Despina、Proteus、Larissa 和 Triton。

然而,詹姆斯·韦伯的海王星图像对太空望远镜来说只是一个开始。我们已经看到了韦伯的第一批图像所能提供的那种细节。但是,随着天文学家们寻找可居住的系外行星,他们无疑会更加倚重韦伯。当然,有人担心我们目前的模型会导致我们误解韦伯的数据,但这完全是另一个问题。
网编:和评

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