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给仓鼠做基因编辑 意外弄出一堆暴力狂!科学家也懵了

新闻来源: 英国那些事儿 于2022-05-30 13:00:41  提示:新闻观点不代表本网立场

黄金仓鼠,也叫金丝熊、叙利亚仓鼠,它们是一群有活力的可爱毛球,因为体型娇小、外观漂亮,在全世界被当作宠物饲养。



总体来说,黄金仓鼠是比较温顺的,它们很少咬人,被驯服后非常听话。

但最近,因为一场基因编辑实验,科学家们意外把它们变成暴力小恶魔,撕咬殴打,无恶不作……



这场实验是由乔治亚州立大学的神经科学教授埃利奥特·阿尔伯斯(Elliott Albers)和金·休曼(Kim Huhman)进行的,研究结果发表在《美国国家科学院院刊》上。



和小白鼠一样,黄金仓鼠也是一种实验动物。它们的社会行为、压力反应与人类更相似,经常被用来模拟人类的医学状况,比如癌症、代谢性疾病、心血管病等。

但阿尔伯斯和休曼的研究有些特别,他们对仓鼠的社会行为特别感兴趣,想知道血管加压素及其受体Avpr1a如何控制它们的行为。



血管加压素是一种多肽激素,主要控制尿排出的水量,所以也叫抗利尿激素。

过往对黄金仓鼠的研究,让科学家第一次发现血管加压素能影响仓鼠的交配、合作、交流和打斗。这种激素明显增强了它的攻击性。

为了进一步了解其功能,阿尔伯斯和休曼使用CRISPR-Cas9基因编辑技术,禁用仓鼠的Avpr1a受体基因,让血管加压素无法发挥作用。



他们把这些经过基因编辑的黄金仓鼠抚养长大,和普通的黄金仓鼠放进同一个笼子里观察。

结果发现……

嗯?为什么画风和设想中不一样?

“我们原本以为,如果我们消除血管加压素的活动,仓鼠的攻击力和社会活动都会下降。” 阿尔伯斯说,

“然而,情况完全相反。”



想象中温柔可人、毫无攻击力的仓鼠没有出现,

它们反而成了暴力狂。

在同一个笼子里,当这些经过基因编辑的仓鼠面对没有攻击意图的同性时,都会表现出“高水平的攻击力”。

它们疯狂地追逐、撕咬和压制对方,想将对方置之死地。



(科学家拍下的仓鼠打架现场)

普通仓鼠中,雌性比雄性攻击力更高,但基因编辑后的仓鼠没有这种差异,两性基本相同。

除了暴力行为变多外,基因编辑后的仓鼠社会行为也变多了,和科学家预测的相反。

黄金仓鼠的腹部有香腺,它们用这个腺体散发特定气味来交流,也通过腺体标记自己的领地、幼崽和伴侣,证明自己的优势地位。



研究发现,经血管加压素刺激的标记行为消失了,但是总体的气味标记行为比普通仓鼠高两倍。

如果把这些仓鼠放到原本有其他仓鼠气味的笼子里,它们会疯狂标记,雄性是普通仓鼠的三倍,雌性是普通仓鼠的四倍。

两种仓鼠杂交后的孩子,表现差异大,雄性的标记行为和普通仓鼠差不多,雌性明显高两三倍。



但如果把仓鼠们放到干净的、没有气味的笼子里,基因编辑后的仓鼠又会安静如鸡,标记行为比普通仓鼠还少。



消除血管加压素后,攻击力和社会行动变高,血压调节能力消失。

三个结果中,只有最后一个与科学家的预测一致,前面两个都打了他们的脸。

阿尔伯斯和休曼感到非常震惊,他们在论文中说:“这表明了一个惊人的结论,尽管我们知道血管加压素通过影响多个大脑区域,来提升动物的社会行为。但总体来看,Avpr1a受体的作用更可能是抑制性的。“



也就是说,接受血管加压素的受体,更可能是用来抑制它的,而非释放它。

关闭受体后,加压素导致的社会行为和攻击会泛滥成灾。

他们称这个研究结果“非常反直觉”,说明人类可能“并不像我们自己以为的那样了解神经系统。”

两人说会继续研究基因编辑后的仓鼠,他们认为血管加压素与人类的精神疾病有关,未来也许能影响自闭症和抑郁症的治疗。



改变了一个小小基因,结果出现意想不到的效果,

乔治亚州立大学的这批疯狂暴力仓鼠,简直像是惊悚科幻片的开头。

网友们吐槽,这世界看来要属于黄金仓鼠了:

“我觉得我之前看过这部电影。”



“艹,我决定了,为了躲避终将发生的仓鼠灭世之灾,我要关闭互联网,搬到森林的小木屋里。”



“超级狂暴的基因变异怪物,啊,这是在模仿忍者神龟吗?”



也有网友指责科学家缺乏常识,把两只仓鼠关在同一个笼子里,肯定会打架:

“我不是科学家,也不是仓鼠专家,但我记得叙利亚仓鼠是严格的独居动物,如果把两只关到一起,它们会打到死的。结果科学家看到仓鼠打架后,他们又超级吃惊?也许在研究之前他们应该搜搜仓鼠的特性……”

(注:仓鼠关在一起确实容易打架,但这条评论没有想到基因编辑后的仓鼠,暴力行为比普通仓鼠高很多)



还有人感叹CRISPR-Cas9基因编辑技术的可怕:

“这个新闻又一次证明了CRISPR是个了不起的技术,但同时也给我们一种极端的力量,可能把世界搞得一团糟。大概率会一团糟。”



CRISPR确实有这个能力,它是目前效率最高、最简单、成本最低的基因编辑技术,便捷好用的同时,还有改变未来的能力。



这项技术来自细菌的免疫系统。当病毒把自己的基因放到细菌身上后,细菌可以依靠复合物,在一段RNA的引导下找到病毒植入的基因,然后把它切除。

而CRISPR-Cas9技术就是通过Cas蛋白酶,在人工设计的RNA引导下,切割并替换目标DNA。

靠这个技术,曾经梦想的一切都可以实现。比如创造出不会传播疟疾的蚊子、修正镰状细胞性贫血等遗传病、生产出不会让人过敏的牛奶和鸡蛋,以及让水果更大更甜。



有时,和暴力的黄金仓鼠一样,科学家会制造出稀奇古怪的东西。

比如,辣味番茄。



番茄和辣椒有着同一个祖先,在1900万年前它们分化了,但番茄仍然保留能生产辣椒素的基因。

只需要用CRISPR-Cas9技术稍做修改,就能重新打开那些基因,让酸酸甜甜的番茄吃起来像汁水四溢的辣椒。番茄的产量也比辣椒高,经济效应好。



还有人用基因编辑技术创造过不会变褐色的蘑菇,它看上去像普通的口蘑,但有更长的保质期。





只有15公斤重的微型猪,是宠物市场上的新星。

它们原本是普通的巴马香猪,体重在35到50公斤之间。科学家禁止了部分生长激素受体基因后,小猪长到一定程度就接收不到成长信号了,一直保持那么小。

这些微型猪没有健康问题,体重和中型犬差不多,是爱宠人士的好伙伴。



科学家还用CRISPR-Cas9技术改变过蝴蝶翅膀的颜色,关闭特定基因后,蝴蝶的翅膀明显变成灰黑,原有的棕色、红色都不见了。





和这些神奇的效果比,狂暴仓鼠可能还算正常。

但人类的科技,真的到了可以操控自然生命的地步吗?

目前下结论似乎还太早……
网编:和评

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