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世界首台电脑翻新重现:27吨占地170平方米(组图)

新闻来源: 新浪图片 于 2014-12-03 23:44:25  敬请注意:新闻取自各大新闻媒体,观点内容不代表本网立场!




1947年,在阿伯丁试验场,一位埃尼阿克工作人员正在记录信息,面前是数十个按钮。




这张存于宾夕法尼亚大学档案馆的图片拍摄于1946年,图中前排左方的是埃克特,后面靠在柱子上的是莫奇利,房间中的庞大机器自然就是埃尼阿克。1946年2月14日,埃尼阿克建成启用,埃克特和莫奇利正是其背后的策划者。



埃尼阿克(ENIAC)是“电子数字积分计算机”的英文缩写。这台于1946年诞生在宾夕法尼亚大学的计算机被认为是世界上第一台真正的电脑。



工程师正在对埃尼阿克的控制板进行翻新。



正在进行翻新的埃尼阿克控制板。



工程师在埃尼阿克的控制板上安装上新的灯泡。



一位埃尼阿克技术人员正在调整真空管。


北京时间4日消息,据国外媒体报道,亿万富翁的要求有时候会很古怪,他们的手下在接到模糊的指示时,往往要往大处去想。2006年,罗斯·佩罗(Ross Perot)就提出了这样一个要求,要用计算机历史中的纪念品来装饰位于德克萨斯州普莱诺的公司总部。接到任务的员工们意识到,几台破旧的Apple I和Altair 880显然无法令当过总统候选人的老板满意,于是他们决定弄来体积庞大的“埃尼阿克”(ENIAC,电子数字积分计算机的简称)。埃尼阿克重达27吨,占地面积近170平方米,由一大堆真空管和二极管组成,被认为是世界上第一台真正的电子计算机(存在争议)。经过精心的翻新,埃尼阿克在尘封数十年之后终于再度出现在世人面前。

  埃尼阿克诞生于二战时期,最初作为辅助炮兵计算炮弹轨迹的工具。尽管在诺曼底战役前一年已经开始建造,但埃尼阿克的启动一直等到了1945年11月,那时美军的枪炮已经停火。不过,随着冷战开始,军方还是发现了埃尼阿克的许多用途。利用它那17468根真空管,第一颗氢弹的开发者们对早期的设计进行了可行性测试。洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家后来宣称,如果没有埃尼阿克出色的计算能力——每秒能执行5000条指令,比当时的电动式计算机快1000倍——他们就不会获得成功。当然,现在的计算机已经今非昔比,iPhone 6每秒能响应250亿条指令。

  1955年,美国军方宣布埃尼阿克退役,但这一历史性发明并没有得到足够的尊重,其40块平均重量为389千克的控制板被散落放置,无人管顾。一些意识到它重要价值的人获得了部分硬件,如工程师阿瑟·伯克斯(Arthur Burks),他将所拥有的控制板捐给了密歇根大学。史密森尼学会也得到了几块控制板作为博物馆藏品。不过,对罗斯·佩罗特别项目的负责人利比·克拉夫特(Libby Craft)来说,情况却令人懊恼,因为埃尼阿克的大部分部件都消失在杂乱的仓库之中。

  消失于官僚作风

  “随着时间推移,新的管理人员会进来,他们得到的储存记录可能没有原先那么完整,”负责追踪埃尼阿克其余部分下落的克拉夫特说,“因此,当需要更多空间时,他们会看到这一大块完全不了解的金属,想着怎么处理掉它。”

  在克拉夫特的搜寻工作即将结束的时候,军方人员翻出的文件显示,一些控制板曾经装船从马里兰州阿伯丁试验场运送到俄克拉荷马州的锡尔堡——美军野战炮兵博物馆所在地。当克拉夫特联系锡尔堡进行咨询时,博物馆馆长才惊讶地发现,原来自己竟然拥有着世界上最多的埃尼阿克硬件——共9块控制板,都被存放在未标名称的木箱中,多年未曾开封。事实上锡尔堡的官员并不知道自己怎么就拥有了埃尼阿克的近四分之一,其中还有一部分来自阿拉巴马州的安尼斯顿陆军军械库。

  克拉夫特与锡尔堡达成协议,后者借出8块控制板,而作为交换,克拉夫特承诺将这些硬件翻新。翻新项目被分配给了视频会议系统工程师丹·格里森(Dan Gleason),但他并没有任何修理老式计算机的经验。格里森一开始就意识到,他不可能让埃尼阿克进行实际的运算,因为这需要所有40块控制板一起工作。此外,数千件组件和所有的技术诀窍也早已经消失在历史中。格里森下定决心,要让这台计算机至少能看起来像是能努力计算出榴弹炮的最佳飞行轨迹。

  复原与回家

  格里森的第一步是解决控制板外形的缺陷,即外部金属的严重锈斑。在八块控制板中,有一块已经被水严重损坏,无法修复。格里森对控制板进行了喷砂打磨,然后涂上从十几家汽车商店获得的黑色皱纹漆。涂漆干了之后,格里森和儿子乔纳森一道,将600颗新的灯泡焊接到原来的地方上。这些灯泡随后被连接到一个运动传感器上,当观察者靠近时,它们会随机地发光。格里森还制作了一个巨大的钢架,用于防止控制板翻倒并压坏两侧突出的真空管(以及不走运的经过者)。

  改造一新的埃尼阿克于2007年在罗斯·佩罗的办公大楼展出,但只有少数人有机会看到它,因为这栋大楼是一座不欢迎公众的安全设施,只有少数计算机发烧友能够被安排特殊的游览行程。2009年,佩罗的公司被戴尔收购。不久前,该公司宣布将很快搬到新的地方,这预示着将控制板归还锡尔堡的时机也到来了。

  今年九月底,这个重达3.1吨的大家伙被装在大量的泡沫包装中,运到了俄克拉荷马州。由于丹·格里森的先见之明,采用铲式插接器和现成的12通道DMX控制器来连接控制板上的灯泡,这让博物馆能很容易地使埃尼阿克恢复工作。最困难的部分是将钢架拼接起来,这比博物馆工作人员预想的要复杂得多。

  十月底的时候,埃尼阿克还在锡尔堡进行展出,但一些翻新工作还有待完成。博物馆正在试图获得一些新的真空管,来使计算机的外观看起来更加真实。当然,这些控制板已经不能再进行任何实际的运算,但这或许才是最好的归宿。即使是在全盛时期,埃尼阿克计算出一个复杂数字的平方根都需要30毫秒的时间,现在谁还有耐心等那么久呢?


网编:上弦月

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